Mendeteksi Asteroid, Benda Kecil yang Bisa Saja Berbahaya « Dunia Astronomi


133
133 points
Obyek Asteroid atau Near Earth yang diamati dari tahun 1998 hingga 2018

Catatan sejarah, satu hipotesis kepunahan dinosaurus 65 juta tahun yang lalu adalah akibat jatuhnya asteroid atau komet di Bumi. Kita dalam peradaban modern tentu tidak ingin peristiwa seperti itu, yaitu penghancuran massal akibat jatuhnya benda-benda luar angkasa, untuk diulang. Meskipun Bumi dibombardir dengan 5-200 ton debu kosmik per hari atau hingga 78.000 ton per tahun.

Meskipun Bumi adalah planet yang relatif aman dari benturan benda berukuran kecil dari luar angkasa karena memiliki atmosfer yang melindungi permukaannya, tetapi planet berukuran besar tentu saja membahayakan kehidupan di Bumi.

Karena alasan ini, sejak 1998, NASA memulai program observasi untuk mengidentifikasi asteroid yang besar, lebih dari 140 meter, dan yang lintasannya berpotensi membahayakan Bumi.

Kemampuan teknologi kami dalam mengamati objek luar angkasa dan memperkirakan waktu ketika mereka mendekati Bumi memberikan kesempatan untuk mencegah kerusakan di Bumi. Berbagai skenario telah diusulkan untuk mengatasi hal ini. Senjata nuklir adalah opsi untuk menghancurkan atau setidaknya mengubah lintasan asteroid. Meskipun nuklir itu sendiri telah dilarang oleh Perjanjian Luar Angkasa 1967, banyak pihak percaya itu sah untuk menggunakannya untuk keperluan mendesak.

Secara teknis, senjata nuklir dapat dikirim dengan roket untuk mendekati permukaan asteroid dan meledak di dekat permukaannya sehingga lintasan asteroid dapat berubah. Tentu saja ada konsekuensi yang harus ditanggung jika nuklir digunakan, misalnya sisa bahan radioaktif dari senjata nuklir yang bisa mengganggu kehidupan di Bumi.

Pilihan lain adalah meluncurkan pesawat ruang angkasa yang mendekati asteroid. Secara bertahap, lintasan asteroid akan berubah karena gangguan gravitasi dari wahana antariksa. Namun, metode ini membutuhkan waktu yang relatif lama karena massa kendaraan tentu tidak terlalu besar. Akibatnya, asteroid yang mengancam harus dideteksi sejak dini.

Metode lain juga diusulkan, yaitu dengan meledakkan sebagian asteroid dengan laser. Tujuannya adalah untuk memotong beberapa asteroid lalu potongan-potongan itu digunakan untuk mengubah lintasannya. Metode ini juga perlu diselidiki lebih lanjut karena sampai sekarang belum ada laser yang mampu melakukan ini.

Obyek Asteroid atau Near Earth yang diamati dari tahun 1998 hingga 2018

Obyek Asteroid atau Near Earth yang diamati dari tahun 1998 hingga 2018. Sumber: NASA / JPL-Caltech

Berbagai metode yang telah diusulkan akan bekerja dengan baik jika sistem deteksi asteroid yang membahayakan Bumi dapat dibuat dengan baik juga. Memetakan benda-benda luar angkasa dekat Bumi (Near-Earth Objects / NEOs) yang dilakukan secara terstruktur oleh NASA sejak 1998 telah memberikan data penting. Menurut IAU, NEO didefinisikan sebagai memiliki perihelion 1,3 SA. Dan jika ukurannya lebih dari 140 meter, statusnya berubah menjadi objek yang berpotensi berbahaya (Potential Hazardous Object, PHO).

Mulai tahun 2016, lembaga yang memiliki penelitian tentang NEO disebut Pusat Studi Objek Dekat Bumi (CNEO). Lembaga ini memiliki tugas utama memetakan benda-benda luar angkasa yang memiliki kemungkinan membahayakan Bumi, Bulan, atau planet apa pun di Tata Surya. Untuk memudahkan kami mengumpulkan data dan memperkirakan kedatangan atau dampak potensial dari NEO, program Sentry dibuat. Sentry adalah sistem otomatis yang dibuat untuk mencari semua NEO yang berpotensi menabrak Bumi selama ratusan tahun ke depan. Jika Sentry menemukan objek yang memenuhi kriteria ini, maka objek akan dimasukkan dalam tabel yang dapat diakses online dan diprioritaskan untuk diamati oleh pengamat. Jika ada data tambahan yang menyebabkan objek tidak memenuhi kriteria, maka objek akan secara otomatis keluar dari tabel.

Selain itu, NASA juga merancang misi pesawat ruang angkasa Scout tanpa awak, yang akan mendekati salah satu asteroid untuk mendapatkan data yang lebih baik dari asteroid.

Pengamatan yang intens terhadap objek yang berpotensi berbahaya, meskipun terkadang objek tersebut tidak dapat dikonfirmasi apakah jenis asteroid atau komet atau lainnya, diharapkan untuk terus memperbaiki lintasan dan ukurannya sehingga tingkat potensi bahaya terhadap Bumi juga dapat diperbaiki. Dalam banyak kasus, banyak objek dapat dihapus dari tabel objek berbahaya karena data terbaru menunjukkan mereka tidak berbahaya.

Sampai sekarang, program pengamatan NEO oleh NASA telah mampu mengidentifikasi NEO sekitar 18.000 objek dengan rata-rata tingkat penemuan objek baru 40 per minggu. Meskipun target awal NASA pada kongres 1998 untuk mengidentifikasi NEO telah tercapai, masih ada banyak pekerjaan yang harus dilakukan.

Saat ini target baru pencarian NEO adalah untuk mengidentifikasi NEO dengan diameter lebih kecil dari 140 meter. Ukuran asteroid yang lebih kecil mungkin tidak terlalu berbahaya bagi Bumi. Tetapi meningkatnya jumlah kota-kota besar di dunia membuat deteksi dini NEO sangat diperlukan untuk meminimalkan kerusakan.

Seperti berita yang sedang sibuk akhir-akhir ini, tentang kemungkinan tabrakan asteroid QV89 2006 pada bulan September 2019. Media sudah bersemangat tentang hal itu, seolah-olah akan terjadi tabrakan. Bahkan, menurut data yang kami kutip di halaman ini, asteroid hanya melintas dekat ke Bumi pada jarak hampir 7 juta km atau sekitar 17 kali jarak Bumi-Bulan. Sementara itu, jika sekarang mencari di halaman CNEOS ini, asteroid tidak lagi menjadi ancaman. Kita bahkan dapat menemukan lusinan asteroid lain yang akan lewat dekat (kurang dari 0,05 AU atau 20 kali jarak Bumi-Bulan) dalam 1 tahun ke depan. Tetapi sekali lagi, daftar dapat berubah kapan saja tergantung pada perkembangan terbaru.

Jika Anda tertarik pada program pengamatan atau ingin berpartisipasi dalam menganalisis lintasan NEO, silakan coba untuk bergabung dengan proyek yang berafiliasi dengan program penelitian NASA. Salah satunya adalah bergabung dengan proyek-proyek ilmu bersama seperti Target Asteroid. Proyek ini dapat diikuti oleh para astronom profesional dan astronom amatir. Informasi lain tentang pengamatan asteroid dapat dilihat di halaman NASA ini.


What's Your Reaction?

hate hate
0
hate
confused confused
0
confused
fail fail
0
fail
fun fun
0
fun
geeky geeky
0
geeky
love love
0
love
lol lol
0
lol
omg omg
0
omg
win win
0
win
admin

0 Comments

Your email address will not be published. Required fields are marked *