Paleontologi Kosmis | langitselatan


92
92 points
Paleontologi Kosmis | langitselatan

Ketika ahli paleontologi ingin mempelajari bagaimana kehidupan dimulai di Bumi, mereka mencari fosil di bebatuan purba. Pencarian menghasilkan penemuan tumbuhan dan hewan yang hidup pada interval tertentu sepanjang sejarah. Dengan cara yang sama, para astronom juga mempelajari galaksi yang sangat jauh untuk menemukan bintang paling awal di alam semesta.

Ilustrasi Alam Semesta Awal. Kredit: ESA / Hubble, M. Kornmesser.

Ilustrasi Alam Semesta Awal. Kredit: ESA / Hubble, M. Kornmesser.

Eksplorasi galaksi pertama di Semesta masih merupakan misteri. Kami belum tahu kapan dan bagaimana bintang dan galaksi pertama di Semesta terbentuk. Tetapi pengamatan terbaru dari Teleskop Hubble menunjukkan bintang dan galaksi pertama di Semesta, terbentuk lebih awal dari perkiraan para astronom.

Kali ini Teleskop Hubble membawa kita melewati Semesta ketika baru 500 juta tahun setelah Big Bang!

Petak umpet

Pengamatan dan penelitian ini dilakukan oleh tim astronom dari Eropa yang ingin mempelajari generasi pertama bintang di Semesta. Mereka melakukannya dengan mencari jenis bintang kuno dan punah.

Jenis-jenis bintang ini dikenal sebagai bintang Population III, yang ditempa dari bahan primordial di Alam Semesta. Artinya, bintang-bintang ini hanya terbentuk dari hidrogen, helium, dan litium, unsur-unsur yang ada saat Semesta hanya terbentuk. Elemen-elemen berat seperti karbon, oksigen, nitrogen, dan besi hanya terbentuk melalui pembakaran di inti bintang.

Menurut para astronom, bintang pertama yang terbentuk di Semesta adalah bintang Population III. Sebelumnya para astronom telah mengelompokkan bintang-bintang mirip Matahari yang kaya akan unsur-unsur berat di Populasi I, dan bintang-bintang tua yang miskin unsur-unsur berat di Populasi II.

Karena itu, untuk mempelajari generasi bintang pertama, para astronom mencari bintang-bintang Populasi III ketika Semesta masih muda. Ketika populasi Populasi III ditemukan di galaksi, ini merupakan indikasi kuat bahwa galaksi itu sangat muda. Mirip dengan karya ahli paleontologi ketika mencari fosil makhluk hidup di Bumi.

MACSJ0416 Galaxy Cluster. Penghargaan: NASA, ESA, dan M. Montes (Universitas New South Wales, Sydney, Australia)

MACSJ0416 Galaxy Cluster. Penghargaan: NASA, ESA, dan M. Montes (Universitas New South Wales, Sydney, Australia)

Para peneliti mencari bintang-bintang ini dalam foto-foto Semesta awal yang diambil oleh Teleskop Hubble. Apa yang dipelajari adalah foto gugusan galaksi MACSJ0416 yang diambil oleh Teleskop Hubble dengan data tambahan dari teleskop Spitzer, dan ESO Very Large Telescope di Chili.

Koleksi galaksi di gugus MACSJ0416 adalah galaksi yang terbentuk ketika alam semesta baru berusia 500 juta hingga 1 miliar tahun. Meskipun bagi kita 500 juta hingga 1 miliar tahun kelihatannya sangat tua, tetapi untuk ukuran Semesta usia ini masih sangat muda.

Di usia yang begitu muda, para astronom berharap bahwa galaksi generasi pertama di Semesta hanya akan terbentuk. Tapi yang mengejutkan, tidak ada bintang Populasi III ditemukan!

Bintang-bintang yang ditemukan di galaksi muda sebenarnya berasal dari generasi yang lebih tua, sedangkan leluhur mereka sebenarnya tidak ada lagi. Penemuan ini memberikan indikasi bahwa bintang dan galaksi pertama di Semesta terbentuk jauh lebih awal daripada yang diperkirakan para astronom. Tampaknya galaksi yang dipelajari sebenarnya adalah kandidat untuk periode reionisasi di Alam Semesta ketika media intergalaksi diionisasi oleh bintang dan galaksi generasi pertama.

Untuk mengetahui kapan bintang dan galaksi generasi pertama terbentuk, para astronom harus dengan sabar menunggu kesempatan untuk melihat alam semesta awal dengan instrumen yang lebih baik. James Webb Telescope, yang akan diluncurkan pada 2021, memiliki kemampuan untuk melihat lebih jauh ke dalam sejarah kosmik.

Fakta Menarik

James Webb Telescope dapat melihat Alam Semesta kita ketika dia berusia 250 juta tahun setelah Big Bang.

Sumber: Artikel ini adalah publikasi yang diterbitkan ulang edisi Space Scoop Universe Awareness edisi Indonesia. Space Scoop edisi bahasa Indonesia yang diterjemahkan oleh langitselatan.

Seperti ini:

Suka Memuat …


What's Your Reaction?

hate hate
0
hate
confused confused
0
confused
fail fail
0
fail
fun fun
0
fun
geeky geeky
0
geeky
love love
0
love
lol lol
0
lol
omg omg
0
omg
win win
0
win
admin

0 Comments

Your email address will not be published. Required fields are marked *