Planet Merkurius: Pengantar Pesan di Langit


100
100 points
Planet Merkurius: Pengantar Pesan di Langit

Air raksa. Planet terkecil di Tata Surya, serta yang terdekat dengan Matahari. Permukaan planet Merkurius penuh dengan kawah. Selain itu, planet ini juga kering dan tandus.

Planet Merkurius. Kredit: NASA

Planet Merkurius. Kredit: NASA

Merkurius sangat dekat dengan Matahari. Jaraknya hanya 57,9 juta km. Jika kita berada di Merkurius, Matahari terlihat tiga kali lebih besar dari apa yang kita lihat di Bumi. Karena dekat, Merkurius juga yang tercepat untuk menyelesaikan orbitnya mengelilingi Matahari. Bahkan nama Merkurius didapat dari nama Dewa Romawi Utusan yang memiliki topi dan sepatu bersayap. Seberapa cepat Merkurius mengelilingi Matahari? Jika Bumi membutuhkan 365 hari, maka Merkurius hanya perlu 88 hari Bumi untuk mengelilingi Matahari. Jadi, satu tahun di Merkurius hanya 88 hari atau kurang dari 3 bulan di Bumi!

Jika satu tahun di Merkurius jauh lebih cepat dari satu tahun di Bumi, maka suatu hari Merkuri sebenarnya jauh lebih lama dari Bumi. Ini karena Merkurius membutuhkan 59 hari untuk melingkari sumbunya. Jadi, setiap kali Merkurius berputar pada porosnya 3 kali, planet ini telah mengelilingi Matahari dua kali. Singkatnya, setiap 3 hari di Mercury, 2 tahun telah berlalu.

Terlihat menyenangkan karena bisa merayakan tahun baru dengan cepat. Tetapi jangan berharap untuk bertahan hidup di Merkurius. Jika kita bisa pergi ke Merkurius, kita bisa memanggang siang hari dan membeku ketika malam tiba. Suhunya ekstrem. Pada siang hari, suhu bisa mencapai 430 ºC dan ketika malam tiba, suhu langsung turun menjadi -180 ºC!

Atmosfer Merkurius

Malam di Mercury sangat dingin karena hampir tidak ada atmosfer yang dapat menyimpan panas dan membuat permukaan planet tetap hangat. Merkuri memang berbeda dengan Venus atau Bumi, yang memiliki atmosfer tebal. Planet Merkurius adalah 1/3 ukuran Bumi, dengan diameter 4879 km dan massa 330 miliar triliun kg atau 330,10.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000 kg.

Meskipun tampak bagi kita bahwa massanya sangat besar, tetapi sebenarnya untuk ukuran planet ini, Merkurius kecil di samping massanya juga kecil. Jika demikian, gravitasinya juga lemah sehingga Merkurius tidak dapat menahan atmosfer seperti Bumi. Karenanya, atmosfer Merkurius sangat tipis dan anggun.

Lemahnya gravitasi membuat atmosfer Merkurius dengan mudah tersapu oleh angin Matahari yang sangat kencang. Meskipun tidak bertahan lama karena angin matahari, selalu ada berbagai gas yang menggantikan atmosfer yang hilang. Atmosfer baru ini berasal dari partikel gas angin matahari yang terperangkap oleh gravitasi Merkurius, serta dari peluruhan radioaktif dan meteorit yang mengenai permukaan planet.

Selain atmosfer yang tidak bisa bertahan lama di Merkurius, planet ini juga tidak memiliki satelit. Alasannya lagi, gravitasi Matahari membuat benda apa pun yang mengelilingi Merkurius tidak akan stabil.

Lapisan Kawah dan Merkurius

Lapisan dalam Merkurius. Kredit: ESA

Lapisan dalam Merkurius. Kredit: ESA

Permukaan Merkurius memiliki kemiripan dengan Bulan. Ada banyak kawah yang menutupi permukaan planet ini. Kawah terbentuk dari tabrakan meteorit ketika Merkurius masih muda, sekitar 4 miliar tahun yang lalu. Ukuran kawah yang terbentuk juga bervariasi dari kawah kecil seukuran mangkuk hingga kawah yang setengah diameter Merkurius. Nama kawah besar ini adalah Cekungan Caloris yang terbentuk dari tabrakan meteorit berukuran sekitar 100 km.

Kawah di Merkurius tetap hari ini tanpa perubahan karena tidak pernah ada erosi oleh cuaca. Tidak ada cuaca di Merkurius, dan ini karena planet ini tidak memiliki atmosfer. Jadi jangan berharap angin, hujan, atau badai.

Meskipun kecil, Merkurius adalah planet dengan kepadatan tinggi kedua di Tata Surya setelah Bumi. Kepadatan planet yang tersusun oleh batuan ini adalah 5,427 g / cm2. Jika ditilik dari ukurannya yang kecil dan kepadatan yang tinggi, Merkurius memiliki inti besi besar dengan ukuran sekitar 4000 km. Inti besi dibagi menjadi dua, yaitu inti bagian dalam yang solid, dan inti bagian luar yang cair.

Di luar inti besi, ada selubung silikat setebal 500-700 km. Menariknya, ketika Merkurius masih muda, lapisan silikat itu cair dan merupakan sumber erupsi atau letusan gunung berapi. Namun, selubung silikat telah mendingin dan membeku, dan tentu saja aktivitas vulkanik juga telah berakhir sejak 3,5 miliar tahun yang lalu. Di atas selubung silikat, ada permukaan batu setebal 35 km. Di kutub Merkurius, ada es air abadi karena lokasi es ini tidak pernah menerima sinar matahari.

Kutub utara Merkurius adalah tempat air es abadi. Kredit: NASA

Kutub utara Merkurius adalah tempat air es abadi. Kredit: NASA

Kunjungan ke Merkurius

Untuk mempelajari Merkurius lebih dekat, para astronom mengirim misi Mariner 10 untuk "mengunjungi" Merkurius 3 kali pada tahun 1974 dan 1975 saat terbang lintas negara. Foto pertama yang diproduksi menunjukkan permukaan Merkurius penuh dengan kawah. Mirip dengan Bulan tetapi lebih besar dari satelit Bumi.

Misi kedua ke Merkurius, bernama MESSENGER, diluncurkan pada 2004 dan mulai mengorbit Merkurius pada 2011. MESSENGER berhasil mempelajari Merkurius dari dekat dan memetakan permukaan planet ini. Foto yang sangat tajam diambil oleh MESSENGER. Misi ketiga ke Mercury adalah BepiColombo yang diluncurkan pada 2018 dan hanya akan tiba di Mercury pada 2025.

Meskipun kita tidak dapat mengunjungi Merkurius, kita masih dapat mengamati planet ini dari Bumi. Merkuri dapat ditemukan sebelum fajar atau setelah matahari terbenam. Jika Anda tinggal di daerah di mana timur dan barat tidak terhalang oleh gedung pencakar langit atau pohon-pohon tinggi, Anda dapat menemukan Merkurius!

Baca juga: Infografis: Planet Merkuri Pembawa Pesan

Seperti ini:

Suka Memuat …


What's Your Reaction?

hate hate
0
hate
confused confused
0
confused
fail fail
0
fail
fun fun
0
fun
geeky geeky
0
geeky
love love
0
love
lol lol
0
lol
omg omg
0
omg
win win
0
win
admin

0 Comments

Your email address will not be published. Required fields are marked *