Sudah Selesaikah Kita dengan Kehidupan di “Gurun Beku” Itu?


116
116 points
Sudah Selesaikah Kita dengan Kehidupan di "Gurun Beku" Itu?

Artikel ke-5 terbaik dari Kontes Esai Artikel Astronomi Populer LS (LEAP)
Penulis: Moh. Fikri Aulya Nor (Bandung, Jawa Barat)

Gurun Kematian

Di ujung langit, ada titik merah kecil, seperti kumpulan tetesan darah prajurit dalam perang, yang dikorbankan untuk para dewa. Namun, bintang itu bukan dewa, melainkan dunia lain, dunia seperti kita. Tanah gurun yang luas sejauh mata memandang tanpa biru lautan. Meski begitu, ada gunung dan lembah di sana juga. Yang paling menarik adalah keberadaan ngarai raksasa, lembah "raksasa super", yang kemudian disebut Lembah Mariner. Ngarai itu nampak seperti kanal buatan manusia, bukan alami.

Tunggu sebentar! Apakah ini berarti ada manusia di sana juga? Manusia di dunia lain?

Valley Mariner atau Valles Marineris di Mars yang difoto oleh pengorbit Viking. Kredit: NASA / JPL-Caltech

Valley Mariner atau Valles Marineris di Mars yang difoto oleh pengorbit Viking. Kredit: NASA / JPL-Caltech

Itulah yang dipikirkan Schiaparelli pada tahun 1877, ketika peta Mars pertama dibuat. Orang-orang mulai membayangkan keberadaan peradaban lain di planet ini. Salah satunya adalah kisah John Carter, seorang veteran Perang Sipil Amerika, yang menemukan warisan teknologi yang bisa membawanya ke Mars. Di sana, ia melakukan petualangan yang mengasyikkan, bertemu makhluk-makhluk di sana, dan akhirnya menikahi putri Mars, Dejah Thorris. Kisah ini juga diangkat ke layar lebar.

Kemudian, teknologi berkembang sehingga kita bisa mencari tahu lebih banyak tentang planet merah. Belakangan diketahui bahwa kondisi di sana sangat tidak layak untuk kehidupan apa pun. Berdasarkan pengamatan lepas landas bumi, orbit, serta pengujian insitu, diperoleh beberapa informasi yang tidak menggembirakan. Suhu permukaan Mars ternyata sangat dingin seumur hidup, yaitu sekitar -85C hingga -50 C. Selain itu, atmosfernya sangat tipis, sehingga air di sana hanya bisa dalam bentuk es atau uap. Padahal, air dalam bentuk cair sangat vital bagi kehidupan. Akibatnya, lingkungan Mars sangat kering dan dingin, sehingga menyerupai "gurun beku".

Selain itu, atmosfer tipis yang mengandung sebagian besar CO2 ditambah medan magnet Mars yang sangat lemah membuat radiasi berbahaya dengan mudah memasuki permukaan. Faktanya, radiasi UV dan sinar kosmik dari matahari dan ruang angkasa dapat mengubah struktur molekul (denaturasi), menyebabkan mutasi, dan bahkan merusak DNA. Menurut Rummel dan rekan-rekannya, kondisi radiasi UV di Mars sangat mematikan bagi mikroba. Terutama dengan organisme multiseluler yang kompleks seperti manusia.

Karena itu, sepertinya harapan hidup di sana pupus. Imajinasi kita untuk bertemu peradaban asing yang cerdas, bertemu putrinya seperti John Carter, tidak akan terwujud. Para pemburu alien yang bahkan telah mencari kehidupan alien ke tata surya lain pasti akan kecewa. Sekarang kita tahu bahwa planet merah sebenarnya adalah "gurun kematian".

Tunggu sebentar! Mati!? Apakah itu berarti dia "hidup" atau sudah mati sejak awal?

Sebelum mati

Untungnya, Mars memiliki sejarah kehidupan yang mungkin sebelum kematiannya. Ini adalah salah satu lokasi di tata surya kita yang memungkinkan kita untuk mendukung kehidupan, setidaknya ratusan juta tahun yang lalu. Pada saat itu, Mars diyakini memiliki air yang mengalir dan iklim yang relatif hangat karena keberadaan atmosfer CO2 yang cukup tebal (1-5 bar) untuk mempertahankan efek rumah kaca. Ini dibuktikan dengan adanya jejak-jejak sungai yang masih utuh di sana. Pada 2013, hasil pencarian bajak NASA, Curiosity, menunjukkan bahwa Kawah Gale di daerah Aeolis Palus pernah menjadi danau kuno yang layak untuk mikroba. Namun, berhentinya aktivitas vulkanik menyebabkan gas CO2 perlahan-lahan menurun karena siklus erosi di lautan. Akibatnya, suhu permukaan dan tekanan atmosfer terus menurun hingga sekarang.

Sementara itu, radiasi UV matahari yang dapat dengan mudah menembus atmosfer tanpa ozon mulai menguapkan semua air di lautan. Proses penguapan disebut fotolisis, menghasilkan gas hidrogen dan oksigen. Gas hidrogen yang sangat ringan terlempar ke luar angkasa karena gravitasi kecil Mars. Sementara itu, gas oksigen bereaksi dengan batuan Mars dan menyebabkan korosi atau "karat" pada batuan Mars. Akibatnya, sekarang planet ini berwarna merah. Mungkin warna itu memang merupakan simbol "darah" dan "kematian".

Kembali lagi sebelum kematian Mars. Jika kondisi Mars sangat bersahabat dengan kehidupan sebelumnya, apakah kehidupan itu sendiri pernah ada?

Jejak Kehidupan

Pada Agustus 1996, para ilmuwan NASA menemukan jejak-jejak kehidupan di sebuah meteorit bernama ALH84001 yang diduga berasal dari Mars dan berusia 4,5 miliar tahun. Mereka melaporkan fitur mikroskopis dan anomali geokimia. Ada kemungkinan bahwa meteorit itu menampung bakteri Mars di masa lalu. Namun, banyak komunitas ilmiah membantah klaim ini nantinya.

Pada tahun 1975, kendaraan Viking melakukan misi dua tahun untuk menyelidiki permukaan Mars secara langsung. Dari misi tersebut, tidak ada gambar alien yang tertangkap di kamera, tetapi percobaan pertukaran gas dengan Mars menunjukkan hasil positif yang mirip dengan makhluk hidup. Tetapi setelah melalui percobaan rilis berlabel, hasilnya negatif. Kesimpulan yang diperoleh tidak meyakinkan. Ada argumen bahwa mungkin kehidupan di sana memang ada, tetapi itu tidak seperti Bumi. Kemudian, terungkap bahwa ini memang bukan disebabkan oleh aktivitas biologis, melainkan oleh pemanasan perklorat, menurut data dari kendaraan Phoenix pada 2008.

Pada 2004, jejak 270 ton per tahun diproduksi di Mars. Faktanya, aktivitas vulkanik telah lama tidak aktif sehingga tidak mungkin disebabkan oleh geologi dari Mars. Sumber lain, asteroid, hanya menyumbang 0,8% dari produksi. Sebuah penelitian pada 2012 menyatakan bahwa itu disebabkan oleh meteorit yang mengandung senyawa organik dan terurai akibat radiasi UV. Namun, kehadiran metanogen juga dimungkinkan sebagai penyebabnya, menurut sebuah studi dari University of Arkansas pada 2015. Studi terbaru (2018) mengatakan bahwa pelepasan metana terjadi karena siklus musiman, tetapi penyebabnya adalah masih belum diketahui.

Dari beberapa bukti yang telah disajikan, tidak ada bukti langsung, seperti fosil, yang ditemukan di Mars. Dan memang menurut Hansson, kita akan sangat sulit menemukannya. Fosil jejak mikroba lebih realistis untuk dicari, daripada fosil mikroba itu sendiri, apalagi fosil organisme yang lebih kompleks. Ini karena jika kehidupan di Mars pernah ada, itu tidak akan berevolusi melampaui tingkat mikroorganisme.

Misalkan kehidupan di Mars pernah ada. Tetapi sekarang kita tahu bahwa Mars tidak memiliki harapan untuk hidup. Sekarang, dia sudah mati! Karenanya, bukankah seharusnya kita selesai dengan "gurun beku" itu ?!

Hidup itu keras!

Kita tahu bahwa hidup itu sangat kompleks dan ada banyak faktor yang harus diperhitungkan. Mulai dari air, suhu, nutrisi, sumber energi, radiasi UV, sinar kosmik, dan lainnya. Bahkan menurut perspektif biofisika, hal-hal ini tidak selalu menjadi tolok ukur dan yang paling penting adalah keberadaan siklus materi dan energi dalam kondisi yang dinamis.

Kita tahu bahwa hidup ini sangat sulit. Di Bumi, ia dapat kembali ke keadaan semula setelah melewati beberapa hari kiamat. Contoh dari ini adalah yang terbaru di era Cretaceous, 145,4-65,5 juta tahun yang lalu, di mana Dinosaurus punah karena dampak meteor. Suasana yang tiba-tiba berubah kaya oksigen di era Archaezoikum menyebabkan bakteri metanogenik diracuni dan terancam punah, kecuali bagi mereka yang hidup di laut dalam dan dekat dengan kawah panas. Perubahan iklim sangat ekstrem, seperti yang terjadi pada zaman es era Pleistosen, tidak serta merta menghancurkan spesies, seperti manusia.

Selain itu, kami juga menemukan kehidupan yang dapat bertahan hidup di lingkungan ekstrem yang disebut organisme ekstrofil. Contohnya adalah tardigrade. Organisme dapat ditemukan di banyak tempat dan tersebar hampir merata di Bumi. Organisme mampu menahan kondisi kelebihan dan kekurangan air dan paparan radiasi UV dalam jangka panjang. Usia Tardigrade juga sangat panjang untuk spesies berukuran kecil tersebut. Sebuah penelitian melaporkan tardigrade berusia 100 tahun.

Bahkan hidup akan bertahan bahkan jika ia mencoba untuk menghancurkan dirinya sendiri. Dengan semua senjata nuklir manusia, kehidupan hanya akan dihancurkan oleh sekitar 90% dan kemudian pulih (Kurzgesagt, 2014). Kehidupan mikroorganisme akan bertahan hidup, terutama organisme ekstrofil dan kemudian berevolusi lagi selama jutaan tahun untuk menghasilkan organisme kompleks lagi.

Baik, apakah hidup masih ada? Jadi di mana kita harus mencarinya, sementara suasananya terlalu tipis dan permukaannya tidak mungkin?

Not Over: A Wish

Gambar penjajahan di Mars. Kredit: Steven Hobbs / Stocktrek Images / Getty Images

Gambar penjajahan di Mars. Kredit: Steven Hobbs / Stocktrek Images / Getty Images

Sekali lagi, hal pertama yang harus dicari ketika mencari kehidupan adalah air. Menurut pepatah di kalangan astrobiologis, "ikuti air!" Bukan hanya air, tetapi air dalam bentuk cair. Air cair sangat penting karena merupakan media dari hampir semua reaksi senyawa organik. Selain itu, ia juga memainkan peran penting dalam menjaga keseimbangan termodinamika dalam tubuh makhluk hidup.

Berdasarkan data MARSIS, air dalam bentuk cair telah ditemukan di kutub selatan dengan kedalaman 1,5 km di bawah lapisan es CO2. Tekanan tanah yang tinggi, keberadaan garam, dan panas interior Mars menyebabkan air tidak membeku pada suhu yang tepat. Selain itu, kedalaman ini membuat penetrasi sinar UV yang hanya dapat menembus tanah beberapa milimeter, tergantung pada sifat tanah, tidak mengganggu kehidupan yang mungkin ada di dalamnya.

Kemudian, penemuan senyawa organik dalam jumlah besar yang ditemukan di Kawah Gale juga menjadi indikasi keberadaan kehidupan yang masih ada. Namun, jika ada kehidupan, maka itu harus di bawah permukaan Mars.

"Jika ada kehidupan, itu mungkin harus dilindungi di bawah permukaan dari radiasi," kata Ali Bramson, seorang peneliti di Lunar and Planetary Laboratory, University of Arizona. Artinya, secercah harapan untuk kehidupan di Mars belum sepenuhnya hilang. Misi untuk melakukan penyelidikan lebih dalam, seperti Mars InSight yang sedang berlangsung, Mars Sample Return, ke Laboratorium Lapangan Astrobiologi Mars yang akan direalisasikan sangat ditunggu untuk memastikan hal ini.

Referensi

Beaty, D., et al. 2006. Temuan Kelompok Analisis Sains Kawasan Khusus Mars. Astrobiologi. 6 (5): 677-732.
Chang, Kenneth. 2013. Di Mars, Danau Kuno dan Mungkin Kehidupan. The New York Times. Diarsipkan dari yang asli pada 9 Desember 2013.
Hansson, Anders. 1991. Mars dan Perkembangan Kehidupan. Inggris: Ellies Horwood.
Haryadi, Rohmat. 2013. Jejak Kehidupan di Planet Lain. Jakarta: ReneBook.
Keppler, Frank, dkk. 2012. Emisi Metana yang Diinduksi Radiasi Ultraviolet Dari Meteorit Dan Atmosfer Mars. Alam 486 (7401): 93-6.
Kurzgesagt. 2014. Apakah Anda Sendiri? (Di Alam Semesta). (On line). Diunduh dari https://www.youtu.be/PKMQzkliB0Y pada 22 Februari 2019.
McKay, D.S, et al. 1996. Cari Kehidupan Lalu di Mars: Kemungkinan Aktivitas Biogenik Relik di Mars Meteorit ALH8400 1. Sains.
Orosei, R., et al. 2018. Bukti Radar Air Cairan Subglacial di Mars. Ilmu.
Rummel, John D, et al. 2014. Analisis Baru Mars "Daerah Istimewa": Temuan Kelompok Analisis Sains Kawasan Khusus MEPAG Kedua (SR-SAG2) (PDF). Astrobiologi. 14 (11): 887–968.
Ulmschneider, Peter. 2006. Kehidupan Cerdas di Alam Semesta. Berlin: Springer.
Universitas Arkansas, Fayetteville. Organisme bumi bertahan hidup di bawah kondisi Mars bertekanan rendah. ScienceDaily. ScienceDaily, 2 Juni 2015. Diakses 20 April 2019 dari www.sciencedaily.com/releases/2015/06/0650502125843.htm.
Webster, Christopher R., et al. 2018. Tingkat Latar Belakang Metana di Mars & # 39; Suasana Tunjukkan Variasi Musim yang Kuat. Ilmu. 360 (6393): 1093-1096.

Seperti ini:

Suka Memuat …


What's Your Reaction?

hate hate
0
hate
confused confused
0
confused
fail fail
0
fail
fun fun
0
fun
geeky geeky
0
geeky
love love
0
love
lol lol
0
lol
omg omg
0
omg
win win
0
win
admin

0 Comments

Your email address will not be published. Required fields are marked *